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Agustín Alfaya
Martes, 31 de octubre de 2017
PINTO Y SU HISTORIA

Apoteosis y caída de Mateu Cromo

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El pasado 21 de agosto falleció Emilio García Lozano, el más carismático presidente de la empresa pinteña que llegó a liderar el sector de las artes gráficas.

Emilio García Lozano, presidente de Mateu Cromo, en la fábrica. | Imagen: Enrique Armendáriz.El pasado 21 de agosto falleció Emilio García Lozano, director general y presidente de Mateu Cromo durante los años en que esta empresa pinteña llegó a liderar el sector nacional de las artes gráficas. Mateu, una de las compañías emblemáticas de la historia de Pinto, se instaló en nuestro municipio en 1961 y cerró definitivamente en 2012.

A continuación haremos un breve relato del medio siglo de vida de Mateu Cromo en Pinto al compás de la prodigiosa peripecia de la vida de García Lozano que comenzó como botones [chico de los recados] en Mateu y acabó siendo presidente de la empresa.

El principio | Los orígenes de la empresa se remontan al siglo XIX. En los años setenta de ese siglo, el artesano grabador gerundense José Mª Mateu vino a Madrid para instalar un pequeño taller en la calle Barquillo, números 4 y 6, de la capital.

Los hijos de José María continuaron con el taller, que conoció con el paso de los años diversas ubicaciones en la capital. Al primer emplazamiento, le sucedieron otros en el Paseo del Prado, Santa María de la Cabeza y en la calle Antracita.

Desde muy pronto, Mateu adquirió reputación por la calidad de sus productos impresos. Una buena prueba de ello es el encargo que el rey Alfonso XII hizo a Mateu para la Exposición de Arte Español en París. Se trataba de un catálogo con la reproducción de 24 tapices.

Fachada de Mateu Cromo en 1870.El despegue | Con el Plan de Estabilización llevado a cabo por los ministros tecnócratas del gobierno de Franco, en 1959, se flexibilizan las normas de importación. Es entonces cuando Mateu decide dar el gran salto que le llevará en pocos años a ser la empresa líder de España en artes gráficas.

Compra en Alemania las primeras máquinas de impresión de gran formato, “auténticas desconocidas entonces en el interior de nuestras fronteras” (Enrique Armendáriz, ‘Empresas centenarias de la Comunidad de Madrid’, CEIMP 1999) y, como éstas rotativas no se podían albergar en el local que entonces tenía la empresa en la calle Antracita de Madrid, los propietarios deciden construir un complejo industrial impresor en los terrenos que la familia Mateu tenía en Pinto. Corría el año 1961.

Nace así en nuestra localidad lo que será muy pronto la primera empresa de impresión del país. Llegó a contar con 1.500 empleados y más de 60.000 metros cuadrados de naves y edificios construidos.

Auge | En abril de 1963 se constituye la sociedad anónima Mateu Cromo Artes Gráficas, aunque no empieza a operar bajo este nombre hasta 1966. También se crea en los terrenos de Pinto en los años sesenta otra sociedad anónima, Mateu Cromo Cartonajes, dedicada a la fabricación de estuches de cartón rígido. Finalmente, en 1973, se crea una tercera sociedad anónima, Macrolibros Artes Gráficas, ésta con sede en Valladolid y dedicada a la impresión de grandes libros.

El presidente de Mateu, Emilio García, recordará años más tarde que “a principios de 1967 quedaron plenamente establecidas en Pinto todas las secciones de fabricación, así como los servicios técnicos, comerciales y administrativos”.

El Grupo de Impresión llegó a tener 1.500 empleados, muchos de ellos vivían en Pinto. Fue durante mucho tiempo el primer centro de impresión offset de España hasta que la compra de la sociedad por el Grupo Prisa, en el año 2000, acabó abruptamente con la vida de esta emblemática empresa pinteña.

El crecimiento y prestigio de Mateu, además de liderar el mercado español, le llevó a ser un agente exportador. Así, ya desde finales de la década de los 70 exportaba productos al Reino Unido, donde abrieron una delegación, a la que seguirían años más tarde otras en Francia y Alemania, además de exportar también a Estados Unidos y a los países árabes, entre otros.

“Exportar enseña a todo -comentaba Emilio García-. Enseña a atender mejor el mercado interior, a elegir mejor el tipo de embalaje y la forma de enviarlo, a contemplar la puntualidad de los plazos… y eso es fundamental en una empresa”.

Caída | La filosofía de Mateu, explicada por su presidente García Lozano, se asentaba sobre cuatro pilares: “Competitividad, calidad del producto, calidad de servicios y rapidez en las comunicaciones”. Esta tetralogía se vino al traste cuando el grupo Mateu Cromo fue comprado por el Grupo Prisa. Entonces se deja de trabajar para clientes como el Museo del Prado, para el que se hacían trabajos muy especializados y delicados, como las láminas de los cuadros, y otros, y se dedica a imprimir en exclusiva los productos propios de Prisa.

El Grupo Prisa compra el Grupo de Impresión Mateu Cromo en el año 2000  desprendiéndose la familia Mateu de todas las acciones. La compra de Prisa es  para “ampliar el perímetro de consolidación del grupo”, “reforzar su proyección internacional” y “completar su estructuración”. Era, en palabras de presidente de Prisa Jesús de Polanco, “un paso adelante para la arquitectura de la Prisa del siglo XXI”, según informó ‘El País’ (14/04/2000). 

El presidente Emilio García Lozano.Pero pronto se verá que la realidad es bien distinta. Prisa entra en declive y se le acumulan las deudas, lo que va a significar en poco tiempo la muerte de Mateu. En 2004 vende varios inmuebles del complejo Mateu Cromo en el polígono industrial de Pinto por 63 millones de euros (Europa Press, 17/12/2004).

Al año siguiente, en 2005, comienzan los despidos en Mateu, que se había fracturado en dos divisiones: Mateu Press y Mateu Cromo Artes Gráficas.

En 2007 hay despidos masivos mediante un ERE. Los casi 600 trabajadores [500 de ellos pinteños] que aún quedan de Mateu Cromo y sus filiales Dédalo Altamira, Mateu Liber y Macrolibros, protestan con manifestaciones por las calles de Pinto y Madrid contra estos despidos que finalmente se llevan a cabo. La empresa resultante pasa a denominarse Dédalo Offset.

El fin | Pero la suerte estaba echada. En 2011 Prisa decide cerrar la rotativa de Dédalo Offset y despide a más de 30 trabajadores. Un año después, en marzo de 2012, Prisa vende el 100% de la compañía a Sherpa Capital, para que “la reflotara”.

Una vez más se vio que las verdaderas intenciones eran otras, pues a los tres meses de la venta, en junio de 2012, la nueva empresa presenta un concurso de acreedores, que se hace efectivo el 27 de septiembre de 2012, dejando en la calle a más de 200 trabajadores.

Finiquita así definitivamente la histórica empresa Mateu en Pinto.     

Emilio García Lozano | La vida profesional de este pinteño, hoy desconocido por la gran mayoría de nuestros convecinos, es propia de una película del ‘sueño americano’, pues desde el puesto de botones llegó a ser presidente de la mayor empresa española de artes gráficas.

Emilio nació en Pinto el 12 de noviembre de 1925. Se casó con Teresa en 1956 y tuvieron cinco hijos. Aunque Emilio trabajaba en Pinto, siempre vivió hasta su muerte, ocurrida el 21 de agosto pasado, en el mismo domicilio del Paseo de Santa María de la Cabeza, en Madrid.

Trabajó durante 55 años en Mateu Cromo, pasando por todos los puestos del escalafón productivo. A principios de los años cuarenta del siglo pasado, entró como botones de la oficina de la empresa en su pequeña sede de Madrid. Chico espabilado y voluntarioso, aprendió contabilidad directamente del dueño de la empresa, José Mª Mateu, obteniendo progresivamente puestos de mayor responsabilidad.

Cuando la compañía inició su gran despliegue con la construcción en Pinto de las naves en 1961, Emilio es trasladado a su pueblo natal y nombrado director general. Al final de su etapa en la empresa, de 1989 a 1995, ostentó el cargo de presidente de Mateu. Se jubiló con 70 años cumplidos en 1995.

[Img #18402]Durante el periodo de Emilio García como director general y presidente de Mateu Cromo es cuando la empresa llega a su máximo esplendor. Su empeño hasta sus últimos días en la compañía fue poner el acento en la calidad de los productos impresos, sabiendo que “para obtener calidad -decía- hay que contar con los medios adecuados, por eso nuestra política consiste en invertir todo lo que podemos, intentando siempre que sea en el elemento más idóneo”.    

Pocos años después de la jubilación de Emilio, el Grupo Mateu Cromo será comprado por el Grupo Prisa y a los pocos años troceado en varias sociedades para finalmente finiquitar su actividad impresora. Estos acontecimientos provocaron un hondo pesar en Emilio García, quien dejó un recuerdo hermoso de persona cabal y jefe comprensivo entre los cientos de empleados de la que fue una de las emblemáticas empresas pinteñas.

El paso del tiempo no debe enterrar en el olvido a personalidades señeras de la historia de Pinto, ni a empresas que dieron mucha prosperidad al pueblo, como sin ninguna duda fue el caso de Mateu Cromo. Sin embargo, fue descorazonador comprobar que al funeral por Emilio García celebrado en Pinto, por deseo de su familia, el 29 de septiembre en la iglesia de las Capuchinas apenas asistieron unas 40 personas y no estuvo presente ningún miembro de la Corporación pinteña.

También es tremendamente escasa la bibliografía sobre la empresa Mateu Cromo. Sirva esta página para recordar la importancia de esta empresa para Pinto, así como para reivindicar la peripecia empresarial de Emilio García Lozano, un hombre cabal que merece un homenaje del pueblo de Pinto.

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